Mekong Canoeing
Mekong Canoeing by radkuch.13

Guía de Viaje de Vietnam

¿Qué es lo primero que se te ocurre cuando escuchas el nombre de Vietnam? Nosotros solíamos pensar en arrozales infinitos, sombreros de paja anchos y puntiagudos y boles de pho humeantes. Puede que también sueñes con las mil islas de Ha Long Bay o que recuerdes al veterano de la guerra de Vietnam que vive a tu lado y te compra piruletas los domingos. Y sin duda, todas esas imágenes son muy vietnamitas.

¿Por qué deberías visitar Vietnam?

A pesar de su notablemente sangrienta historia con Occidente, Vietnam sigue siendo increíblemente hospitalaria con los occidentales. Incluso en las ciudades más grandes, los turistas se ven rodeados de grupos de estudiantes que están deseando practicar su inglés.

Los vietnamitas se enorgullecen de su país y cultura y por ello, agradecerán cualquier esfuerzo que hagas por aprender el idioma o más cosas sobre su país.

El plato nacional de Vietnam es el pho, una sopa de pollo o de buey con fideos que está disponible en casi todas partes. El país ofrece una cocina muy variada que se adapta a todos los gustos y dietas, y la influencia de la ocupación francesa sin duda ha dejado su huella en los menús de Vietnam.

Los vietnamitas están entre los mayores bebedores de cerveza en Asia, principalmente debido a la presencia del bia hoi (una ‘cerveza de aire’ casera muy barata) en muchas esquinas callejeras por todo el país. Como es el segundo país exportador de café del mundo, esta bebida también es muy popular, aunque la tradición vietnamita signifique que por lo general se sirve muy fuerte y con mucho azúcar.

Dónde ir en Vietnam

En tu primera visita es casi seguro que aterrices en
Hanoi o en Saigón. Hanoi fue nuestro primer punto de entrada seguido por Saigón inmediatamente después.

Estas dos ciudades rivales están entre las favoritas de siempre de los viajeros. Cuentan con excelentes opciones de alojamiento y otra buena infraestructura orientada a las necesidades de los viajeros, contando tanto con excelentes conexiones de transporte con todos los principales destinos del país y una cocina para chuparse los dedos de cada rincón del territorio nacional. Mercados locales bulliciosos, café recién hecho de gran calidad, una abundancia de museos – ¡no te puedes perder estas dos ciudades!

Hanoi

Para nosotros, Hanoi sigue siendo la ciudad del icónico puente rojo sobre el lago, calles estrechas del Barrio Antiguo y extrañas bebidas de semillas de loto. Se trata de una de las ciudades “asiáticas” más estereotípicas, con una enorme gama de sonidos, olores y vistas que abruman al visitante primerizo. Centrada alrededor del Lago Hoan Kien, la ciudad antigua se recorre fácilmente a pie, mientras que los jardines en la ribera del lago son un paraíso de tranquilidad en el que escapar de la locura de las calles de la urbe.

Una visita al Mausoleo de Saigón y a la antigua prisión Hoa Lo (apodada el Hilton de Hanoi por los prisioneros de guerra americanos) ofrecen una visión de la historia reciente del país mientras que el teatro de marionetas acuático muestra una de las tradiciones de Vietnam de más larga tradición.

Saigón

Similar a una ciudad europea con una silueta dominante del horizonte, Saigón también cuenta con una variedad de culturas que coexisten bajo la superficie. Para todos los que quieran entender más acerca del decidido patriotismo e historia reciente de la nación, el Museo de los Restos de la Guerra de la ciudad es una visita obligada. Las sombrías pero impactantes exhibiciones de las guerras con Francia y Estados Unidos, incluidos los impactos tanto humanos como medioambientales de estos conflictos, dejan una impresión duradera en el visitante.

Ha Long Bay

Puede que no tengas la suerte de encontrarte con el mejor clima cuando visites Ha Long, pero, hasta con lluvia, la bahía salpicada de incontables islas tiene un aspecto impresionante – estaba lloviendo a cántaros durante nuestra primera visita en agosto, pero aun así disfrutamos del viaje. Se puede llegar a Ha Long Bay directamente desde Hanoi, ya sea con un tour o independientemente, o desde la tercera ciudad más grande, Haiphong. Este Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO consiste de casi 2000 islas que se admiran mejor desde un crucero que incluya al menos una noche.

Sapa

Paraíso de los amantes del senderismo Sapa es la ciudad principal en el extremo norte de Vietnam. El impresionante paisaje rural y la posibilidad de conocer a las gentes nativas atraen muchos turistas aquí. A pesar de eso, Sapa sorprendentemente ha mantenido su atmósfera de ser un lugar que explorar que se sale de lo convencional. El senderismo es la actividad principal aquí y un punto álgido de la estancia de muchos visitantes. Puede hacer bastante frío así que trae algo de ropa de abrigo.

También hay excelentes senderos en Bac Ha, pero la principal atracción aquí es el mercado de los domingos que atrae a miles de locales, con muchas mujeres vestidas con el atuendo tradicional para vender los famosos productos locales.

Donde ir si te gusta...

¿Patrimonio imperial, eterna primavera o unas vacaciones en la playa? En Vietnam puedes encontrar de todo.

Playas
Danang es la ciudad más grande del Vietnam Central y una gran base desde donde explorar la región central. Las mejores playas de la zona están al este del centro, como la famosa China Beach (My Kye). La ciudad se pone muy tórrida y seca en verano, con temperaturas que superan los 40 C y tormentas tropicales bastante habituales en octubre y noviembre. Justo a las afueras del centro de la ciudad están las Marble Mountains, siendo la más grande Thuy Son, donde puedes encontrar la Cueva Am Phu, una serie de cuevas con una representación budista del infierno.

La ciudad de playa Nha Trang es muy popular en verano, así que en la actualidad merece la pena reservar con antelación. Es mejor evitar la zona entre octubre y diciembre cuando la temporada del monzón dificulta el acceso a los excelentes lugares para el buceo. La ciudad es perfecta para relajarse por unos días pero es mejor que dejes tus objetos de valor en la caja fuerte de tu hotel porque a pesar de que la ciudad es por lo general segura para los turistas, pueden darse pequeños hurtos en la playa.

Los encantos discretos de Phan Thiet – y de su marisco fresco barato – atraen multitud de turistas locales, pero la principal atracción de la zona es sin duda Mui Ne, la capital mundial del kite-surf.

Islas
Puede que Vietnam no sea el primer país del sureste asiático que te viene a la mente cuando estás en busca de islas en un paraíso tropical. Al menos, no por el momento. ¡Visita estos destinos isleños antes de que lleguen las marabuntas de turistas!

Aunque esté cerca de Camboya, la isla más famosa de Vietnam es la isla de Phu Quoc, que cuenta con playas idílicas, de las que destaca Sao Beach en el sureste. También hay buenas oportunidades para el buceo y el snorkel por la isla. Como se trata de una isla bastante pequeña y de un destino turístico muy popular, te recomendamos reservar con antelación.

Puede que las islas Con Dao hayan sido la sede de una prisión en otro tiempo pero ofrecen el mejor snorkel de Vietnam y si tienes suerte, puede que hasta veas una tortuga. La mayoría de las islas están cubiertas de jungla bastante tupida así que puedes combinar el senderismo con un descanso en la playa.

Todos los que estén deseando escapar de las multitudes en el continente pueden desear descubrir islas como Hai Tac y Nam Du, donde es posible disfrutar de algunas de las mejores playas del país en privado.

Ciudades patrimonio
Hue, la anterior capital imperial, cuenta con la magnífica Ciudadela Imperial, un conjunto enorme de palacios, templos y jardines que solían ser hogar de la dinastía Nguyen y donde merece la pena pasarse un día de exploración. Se puede pasar otro día visitando las tumbas cercanas de antiguos emperadores. Más parecidos a templos o palacios que a tumbas, se acceden mejor en barco o en bicicleta.

Hoi An es un paraíso para los amantes de la comida o las compras. Sus calles iluminadas con lámparas están repletas de puestos que venden comida y artesanías. Las antiguas ruinas Cham en My Son, patrimonio de la humanidad de la UNESCO, datan del siglo IV, y se puede llegar muy bien en una excursión de un día.

La localidad de Dalat está al sur del país y tiene un sabor decididamente europeo. Los franceses escapaban del calor viniendo aquí y sigue siendo un destino popular para los vietnamitas. Más relajado que otros lugares de Vietnam, también hay mucho que hacer en las colinas cercanas incluyendo el funicular al Monasterio Thien Vien True Lam. Aunque la ciudad es por lo general cálida y seca, puede hacer más bien fresco por la noche.

Naturaleza
Vietnam cuenta con 30 parques nacionales ubicados principalmente al norte y al sur con solo 7 de ellos en la estrecha parte central del país. Con una abundancia de flora y fauna, verdor tropical exuberante y algunas de las cuevas más impresionantes del mundo, los parques nacionales de Vietnam son el destino definitivo para ir de cuevas, senderismo, pasear en bicicleta o en canoa y mucho más.

Probablemente el mejor lugar del país para observar a los pájaros, Cuc Phuong, el primer parque nacional y el más grande de Vietnam, sigue siendo un destino fuera del circuito tradicional. Aunque sea posible visitarlo por un día desde Hanoi, recomendamos quedarse en el parque un par de noches. Hay incluso vistas más espectaculares de montañas de karst en la localidad de Tam Coc en la provincia de Ninh Binh, hogar del Cuc Phuong NP.

El senderismo y los paseos en canoa son las actividades más populares para los que visitan Cat Tien, donde se llega fácilmente desde Saigón. El parque ostenta una increíble biodiversidad y se mantiene en excelentes condiciones.

Ubicado cerca de Hoi An, la isla Cham es el lugar más verde del país y sin duda merece el breve viaje en barco, aunque sea mejor evitarla entre septiembre y abril cuando las condiciones climáticas pueden dificultar el acceso.