Inde — votre guide de voyage

L’Inde est un pays d’une diversité inégalée et la demeure d’un grand mélange de cultures, de religions et de peuples. C’est une terre où modernité cohabite avec tradition, où urbain rime avec rural et où les sommets et les vallées cohabitent en une parfaite harmonie. Le passé paradoxal de l’Inde, sa vaste immensité et son esprit énigmatique en font un des pays les plus intéressants au monde. C’est sans surprise que ses montagnes enneigées, ses plages remplies de palmiers, ses temples sereins, ses marchés animés, ses villages de pêche rustiques et ses immenses cités lui ont permis de devenir l’un des pays les plus multidimensionnels au monde.

Rajasthan .. India by Nick Kenrick . thanks 40 mill views

Pourquoi devriez-vous visiter l’Inde ?

L’Inde est aussi colorée et variée que sa géographie

Vous y trouverez de tout : des temples aux couleurs psychédéliques, des forteresses archaïques aux façades tombant en miettes, des ruines antiques laissées par d’anciens empires, des villes ultra sophistiquées où la mode, l’industrie cinématographique, la nourriture et l’art règnent en maître, des plages paradisiaques, des aventures culinaires, de nombreux bazars, des centres commerciaux en tout genre, des complexes hôteliers en haut de collines, des spas naturels, des safaris (où vous pourrez même voir des éléphants, des antilopes, des cobras ou même un tigre), de nombreux festivals et des célébrations et activités à n’en plus finir afin que votre divertissement n’en finisse jamais.

L’Inde a vraiment tout ce qu’il faut et tout est disponible dans un superbe mélange de cultures, de coutumes, de dialectes, de langues, d’ethnies, de phénomènes naturels et de peuples.

Il est facile et bon marché de se déplacer en Inde

Aussi surprenant que cela puisse paraître, se déplacer dans ce pays immense est assez facile et bon marché : le réseau ferroviaire indien est l’un des plus grands et l’un des mieux reliés au monde. Les réservations des billets de train sont faisables 90 jours avant la date de départ. Toutefois, les sièges ont tendance à se vendre très rapidement : il faut bien prendre en compte qu’il y a 20 millions de personnes qui prennent le train en Inde TOUS LES JOURS. Ainsi, il est fortement recommandé d’acheter ses billets aussi tôt que possible.

Les bus locaux et touristiques sont à disposition de partout dans le pays et sont une solution très bien adaptée aux plus courts des trajets.

Les rickshaws et les taxis se trouvent à chaque coin de rue et vous permettront d’aller d’un point à l’autre à la fois rapidement et pour une somme modique.

Toutefois, si vous souhaitez voyager d’un bout du pays à l’autre, nous vous recommandons de choisir une des compagnies aériennes domestiques indiennes. Elles sont tout simplement le moins le plus rapide et le plus fiable de voyager en Inde. De plus, de nos jours, les prix des billets d’avion sont très compétitifs et il est parfois possible de faire d’excellentes affaires avec les compagnies aériennes à bas prix locales telles que GoAir, IndiGo, SpiceJet, Air India et Jet Airways.

Du simple dortoir au complexe hôtelier de luxe, l’Inde a tous les types de logements pour convenir à tous les goûts et à tous les budgets

En Inde, les types de logements sont très variés et il est donc toujours possible de trouver quelque chose qui correspond à son budget. D’une manière générale, les chambres les moins chères se trouvent dans les auberges, les dortoirs, les cabanes de plage, les chambres d’hôte et les hôtels basiques.

Les chambres moyen de gamme ont tendance à être plus ou moins les mêmes de partout dans le pays. Elles sont souvent dans des immeubles modernes en béton et disposent généralement du WiFi gratuit, de petites salles de bain et de quelques extras tels que la télé câblée, la climatisation et, parfois, l’eau chaude. Certains des hôtels moyen de gamme ont aussi leur propre restaurant, boutique de chai et service de location de véhicules.

Les logements haut de gamme et les hôtels de luxe se trouvent également en abondance. Presque tous ces logements offrent un service ultra efficace, une déco et des aménagements de style européen, des restaurants sur place, des bars, une réception 24 h/24 et tout le confort dont vous pouvez rêver.

Les prix de tous ces types de logements varient grandement en fonction du lieu et de la période de l’année. Cependant, il est bon de garder à l’esprit que la majorité des établissements augmentent leurs prix durant la saison haute : c’est la saison qui coïncide généralement avec la meilleure météo pour visiter les sites du coin, généralement l’été (de juin à octobre) dans les montagnes et les mois plus frais (d’octobre à mi-février) dans les plaines.

Où aller en Inde

L’Inde est immense et c’est donc très loin d’être facile de décider où aller. Il y a des plages somptueuses sur la côte ouest, des parcours de trek incroyables dans l’Himalaya, des temples vieux de centenaires, une histoire débordante, des animaux majestueux, une infinité de plats à manger et chaque rue est un vrai paradis pour les photographes.

Le pays est divisé en 6 grandes régions :

  • Le Nord himalayen, avec les collines de Shimla et de Manali dont le climat frais et les paysages montagneux attirent les touristes.
  • Les plaines, qui sont la demeure de Delhi (la capitale) et l’endroit où se trouve le spectaculaire temple du Taj Mahal à Agra ainsi que la mystique ville de Varanasi.
  • L’Inde de l’Ouest avec les plages de Goa et des destinations intrigantes telles que Jaipur, Udaipur, Jodhpur et Jaisalmer dans l’État du Rajasthan.
  • L’Inde du Sud, qui est un gros centre touristique, avec des États comme Kerala et Karnataka qui voient la plus grande majorité des visiteurs internationaux.
  • Darjeeling, qui est connue dans le monde entier pour ses thés et qui se trouve dans l’État du Bengale-Occidental. De plus, la célèbre ville de Calcutta (maintenant appelée Kolkata) se trouve également dans cette région de l’Inde de l’Est.
  • L’Inde du Nord-Est est un endroit où peu de touristes se rendent et qui est composé de 7 petits États appelés les « 7 sœurs ».

Voici quelques idées de lieu pour que vous commenciez à vous familiariser avec l’Inde.

Goa : les plages et le yoga

Goa est l’une des destinations touristiques les plus populaires de l’Inde. Plus de 2 millions de voyageurs visitent ses plages de sable tous les ans. Toutefois, cet État a beaucoup plus à offrir que des stations balnéaires. On y trouve une grande diversité d’éléments géographiques et culturels : nourriture et architecture d’influence portugaise à Panjim et à Margao, ou encore des incroyables chutes d’eau, des réserves naturelles remplies de faune, des festivités chrétiennes et hindoues, des cathédrales vieilles de centenaires et énormément d’endroits où faire la fête. Goa est verdoyante, luxuriante et somptueuse. C’est un endroit où il y a énormément d’attractions et d’activités et où on trouve un excellent choix en termes de yoga, de thérapies alternatives, de sports aquatiques et d’observation de la faune. C’est un lieu idéal à visiter si vous souhaitez passer des vacances inédite sur la plage : vous serez en admiration devant sa beauté naturelle, la richesse de son histoire et son succulent curry. Toutefois, il faut bien savoir que les prix pratiqués à Goa sont souvent plus élevés que dans la majorité des autres États et qu’ils fluctuent grandement en fonction de la saison : les prix les plus élevés sont pendant les périodes de Noël et du Jour de l’An (c’est la saison haute).

Bien que Goa soit tout particulièrement célèbre pour ses plages, elle offre également de nombreuses chutes d’eau, rivières et collines ainsi qu’une excellente faune que les amateurs de trekking pourront observer. Parmi les destinations de trekking les plus populaires de cet État, on compte les chutes d’eau de Todo, Udaan Donhor, le parc national de Mollem et Chorla Ghats.

Karnataka : un patrimoine culturel d’une grande richesse

L’État de Karnataka se trouve juste à côté de celui de Goa et est célèbre pour ses somptueux paysages, ses vallées luxuriantes, ses rivières, sa faune exotique et la richesse de son patrimoine culturel.

Bangalore est la capitale de cet État et est une ville célèbre dans le monde entier : c’est la version indienne de la Silicon Valley et un endroit où l’ambiance est détenue et où il y a d’énormes centres commerciaux, une vie nocturne trépidante et des bars et des boîtes de nuit à la mode.

Mysore est une autre très grande ville qui à quelque chose de complètement différent à offrir. Elle se trouve à environ deux heures de la capitale et abrite certains des palais et des jardins les plus grandioses de l’État. Elle est également célèbre pour sa production de soir et d’encens.

Toutefois, si vous êtes plutôt à la recherche d’un bout de plage, nous vous recommandons de vous diriger vers la ville sainte de Gokarna. Cette ville se trouve sur le littoral de la mer d’Arabie et à l’arrière des Ghats occidentaux et des superbes vues qu’ils offrent sur Karnataka. Cette station balnéaire est petite, mais très animée et dispose de nombreuses plages, de restaurants très bon marché, d’activités aquatiques et d’un rythme de vie décontracté. C’est un endroit idéal pour des vacances romantiques ou en famille.

Kerala : ghats et ayurveda

Kerala est l’un des États les plus avancés et les plus progressifs d’Inde. C’est aussi un endroit somptueux qui est célèbre pour ses traitements ayurvédiques, ses coins reculés, ses rizières, ses plantations de thé, ses péniches (house-boat) et sa cuisine à la fois aromatique et épicée. Kerala se trouve entre les Ghats occidentaux et la mer d’Arabie, et dispose qu’un véritable dédale de rivières, de canaux et de lagunes absolument uniques. C’est aussi l’endroit où l’on peut trouver certaines des plages les plus immaculées d’Inde. Cet État est parsemé d’anciennes villes commerçantes coloniales qui sont la demeure d’une architecture incroyable, de plantations de thé et d’épices, d’éléphants sauvages, d’oiseaux exotiques et de tigres. Les festivals des temples hindous se déroulant entre novembre et mars à Thiruvananthapuram et à Kochi ne sont à louper sous aucun prétexte : leurs feux d’artifice sont stupéfiants et on peut y voir des défilés d’éléphants complètement décorés. Kerala est un État renfermant un superbe mélange de paysages exotiques et d’attractions citadines : c’est une région parfaite pour les personnes visitant l’Inde pour la première fois.

Maharashtra : une aventure culinaire

Pour ceux à la recherche d’une aventure culinaire, nous recommandons d’aller dans la ville de Pune dans l’État de Maharashtra. Pune est une métropole moderne, mais donnant l’impression d’être une petite ville. C’est aussi un endroit connu comme étant un paradis des gourmets. Dans le cas où vous seriez à la recherche de plats asiatiques authentiques (ou de plats uniques fusionnant les cultures), c’est l’endroit à ne pas louper.

Gujarat : la cuisine du sud de l’Inde

Une des autres villes ayant construit sa réputation autour de la cuisine est Ahmedabad : c’est la ville de Gujarat où il y a le plus grand choix d’endroits où manger. Cette ville est célèbre pour ses repas pris dehors, sa grande variété de pains et son curry de légumes appelé « shaak ». Thiruvananthapuram (à Kerala) est aussi un des endroits à ne pas louper si vous souhaitez profiter au maximum de la nourriture. Vous y trouverez tout ce que vous voulez : du sadhya traditionnel (thali), des camions vendant des plats frits, de la cuisine « fusion » moderne, et tous les plats traditionnels du sud de l’Inde tels que dosas, idlis et uttapams.

Himachal Pradesh : le trekking et l’observation de la faune

Le trekking et l’observation de la faune font partie des plus grosses attractions touristiques de l’Inde. L’État d’Himachal Pradesh se trouve en plein cœur de l’Himalaya et est l’endroit idéal où se rendre pour partir en randonnée. En effet, cet État abrite certains des itinéraires les plus isolés et les plus spectaculaires de tout le pays. De plus, on y trouve certains des meilleurs sanctuaires de vie sauvage du nord. Kerala est connue pour sa culture du trekking, mais certaines de ses villes voisines (telles que Kumily et Munar) ont aussi de superbes plantations de thé. De plus, ces villes offrent aussi de nombreux itinéraires de randonnées dans lesquels il est parfois possible d’observer des oiseaux exotiques, des serpents, des singes et des tigres.

Il vous faut encore des plages ?

L’Inde est remplie de stations balnéaires. Certaines des plus populaires se trouvent en bordure de la mer d’Arabie. Une grande partie de ces plages se trouve dans l’État de Goa, où l’on trouve du beau sable doré et des eaux turquoise. Certaines des plages les plus fréquentées sont Candolim, Baga, Anjuna et Arambol dans le nord de Goa. Les plages moins peuplées (et plus chères) telles que Palolem., Colva et Benaulim se trouvent dans le sud de Goa.

Un des autres endroits à visiter pour passer du temps sur la plage est Gokarna, car on y trouve 5 plages. La plage principale de Gokarna et la plage de Kudle font face à l’ouest tandis que la plage d’Om, la plage de la Demi-Lune et la plage du Paradis font face au sud. Toutes les plages offertes par cette petite ville côtière sont charmantes et ont une ambiance qui leur est unique.

Kerala a aussi certaines des plus belles plages du pays. Celle de Kovalam offre des eaux peu profondes et des restaurants gastronomiques et est donc une des plages préférées des touristes. Celle de Varkala est plutôt connue pour son charme rustique et son ambiance décontractée. Les plages d’Alleppey, de Shankumugham et de Cherai sont aussi d’excellents endroits où se rendre lors d’une excursion à la journée ou pour faire un pique-nique en face du coucher de soleil.