Chine — Pourquoi y aller et quoi y visiter : votre guide de voyage

La Chine est un pays tout aussi sublime que mystérieux. Bien que la plupart des personnes pensent que cela se résume à la Grande Muraille et aux guerriers en terre cuite, il y a vraiment beaucoup plus que cela. Les Chinois sont un peuple ayant une grande fierté dans leurs 5 000 années de culture et cela se voit lors des évènements célébrant les quatre grandes civilisations antiques.

Ainsi, comme leurs racines culturelles sont profondément ancrées, il y a énormément de choses à faire et à voir si la culture et le patrimoine vous intéressent. Cependant, la Chine est également dotée de somptueux paysages : on y trouve aussi bien d’immenses montagnes verdoyantes que de petits paradis tropicaux.
Ce pays peut sembler énormissime et intimidant à explorer, mais le jeu en vaut la chandelle.

China Town, Singapore by cattan2011

Pourquoi visiter la Chine ?

La Chine est sublime

C’est un pays immense dont la diversité des paysages naturels va vous stupéfaire ! Au sud, vous trouverez de grandes îles tropicales qui n’ont rien à envier avec les meilleures d’Asie. L’île tropicale du Hainan est digne d’une carte postale et a des plages de sable blanc, des eaux turquoise et de nombreux cocotiers. Au nord-ouest, vous trouverez les paysages désertiques des environs de Xinjiang. À l’est de Xinjiang, vous y trouverez le superbe royaume glacé d’Harbin. Les pics montagneux et les eaux paisibles du lac de l’Ouest d’Hangzhou vous laisseront des souvenirs et des images que vous n’oublierez jamais.

Toutefois, il n’y a pas que la nature : les vues incroyables depuis la promenade du Bund à Shanghai vous feront croire que vous venez de faire un bond de 100 ans dans le futur.

La Chine est pratique

Avec des milliers de vols internationaux décollant et atterrissant à Shanghai, Hong Kong et Pékin, il n’est vraiment pas difficile d’entrer ou de sortir de la Chine. L’immense réseau de transport aérien du pays vous permettra d’aller d’un endroit à l’autre rapidement et en toute sécurité.
Prenez un de leurs TGV si vous souhaitez profiter de la verdure de la campagne et voir les paysages défiler à grande vitesse. En plus d’être moins chers que l’avion, ils sont aussi incroyablement rapides ! La majorité des hôtels ont du staff qui parle anglais et les choses telles que la nourriture, le transport et les visites d’attraction sont bien souvent assez bon marché.

Comme la Chine s’est développée en un lieu ultramoderne, ses infrastructures sont de top qualité.

La Chine est quelque chose de différent

Nous savons que vous êtes déjà allé(e) à la plage. Nous savons que vous êtes déjà monté(e) à bord d’un grand huit à Disneyland. Nous savons que vous avez déjà lié amitié avec d’autres Français dans des hôtels où vous avez logé. Donnez sa chance à la Chine, car c’est un endroit complètement différent de ce que vous avez fait jusqu’à présent. C’est probablement le lieu le plus à l’opposé du style de vie occidental. Allez vous y aventurer et sortir de votre zone de confort ! Son peuple ne parlera pas votre langue (et rarement l’anglais), la nourriture ne sera presque jamais des burgers et des frites et vous pourrez faire des choses qu’il n’est possible de faire que là-bas. La Chine est vraiment l’endroit où aller si vous êtes à la recherche d’une expérience absolument unique !

La Chine a des spécialités culinaires à tomber par terre

Il est peu dire que le menu que vous voyez à votre restaurant chinois local ne représente que très peu ce qu’est vraiment la cuisine chinoise.

La Chine dispose d’une immense variété culinaire, qu’il n’est vraiment possible de connaitre que lorsque l’on se trouve sur place. Entre le poivre du Sichuan et le croustillant du canard laqué de Pékin, vos papilles en auront pour leur argent. Les recettes des plats chinois sont toujours les mêmes depuis des centaines d’années et sont préparées à base d’ingrédients frais et locaux.

Plongez-vous dans la culture

C’est l’une des plus grandes motivations des personnes souhaitant visiter l’empire du Milieu et il y a une bonne raison à cela. Une immense histoire a laissé derrière elle des reliques du passé qui ont gardé toute leur importance aux yeux des habitants. Les attractions touristiques sont entretenues à la perfection.
Allez voir l’un des nombreux temples majestueux pour faire une expérience culturelle enrichissante qui vous ramènera jusqu’à la dynastie Xia (c’est-à-dire quelques millénaires en arrière).

Pourquoi aller en Chine ?

Comme la Chine est un pays absolument immense, il peut être difficile de savoir où aller. C’est pour cela que nous sommes là ! Voici certains des lieux qu’il ne faut pas louper.

Pékin (Beijing)

Il y a un dicton chinois qui dit que vous n’êtes pas un vrai homme si vous n’êtes pas allé à la Grande Muraille. La muraille est bien souvent ce à quoi la majorité des gens associe ce pays, et il est peu dire qu’une visite de la Grande Muraille vous offrira des vues spectaculaires, une bonne dose de culture et aussi pas mal d’exercice physique !

Outre la muraille, vous pouvez aussi aller observer le lever de drapeau matinal sur la place Tian’anmen et la ville renferme aussi des centaines de temples (dont la Cité interdite).

Pékin est aussi une ville animée et est un véritable melting pot des cultures chinoises et étrangères : ceci se manifeste à travers sa vie nocturne, ses restaurants, ses hôtels abracadabrants et ses centres commerciaux.

Vous y trouverez aussi des spas de classe mondiale, de nombreux stands de nourriture de rue et un grand nombre d’attractions culturelles. En plus de tout cela, y faire du shopping est absolument incroyable !

Le lac de l’Ouest à Hangzhou

Ce lac de taille monstrueuse est un site classé au patrimoine de l’UNESCO qui se trouve en plein cœur de la plus grande ville de la province de Zhejiang. C’est un endroit très cher aux habitants du coin, car c’est un lieu riche en culture et dont les éléments historiques et naturels ont inspiré certains des plus grands peintres et poètes chinois.

Cette combinaison d’attractions naturelles et culturelles au même endroit est absolument unique. Allez-y pour voir de vos propres yeux la quiétude de l’eau sur un fond de pics montagneux verdoyants : il y a des champs de thé qui entourent le lac et qui font pousser certaines des meilleures variétés de Chine (ne manquez pas la tea house !). Vous pouvez aussi faire le plein de culture à Hangzhou en visitant la pagode de Leifeng.

La Venise de l’Orient

La ville fluviale de Suzhou se trouve à proximité de Shanghai. Le meilleur atout de cette ville réside dans les somptueux canaux qui sinuent à travers la vieille ville. Vous pouvez soit marcher le long des rives, soit prendre un petit bateau pour vous faire une petite croisière.
Vous adorerez ces canaux pittoresques, les vieux ponts arqués et la somptueuse architecture traditionnelle.

Les guerriers de terre cuite

Il existe une incroyable collection de statuettes taille réelle de soldats en terre cuite qui sont agencées en formation de combat. Ces statuettes représentent l’armée de l’empereur Qin Shi Huang : c’était le premier empereur de la première dynastie de la Chine impériale. Elles se trouvent dans un musée.

C’est un endroit à ne louper sous aucun prétexte si vous allez en Chine.

J’aime voir ou faire des choses en particulier. Où puis-je aller ?

La Chine a des choses à offrir à tout le monde et dispose d’un patrimoine culturel très riche, de superbes paysages et de spécialités culinaires absolument succulentes. Lorsque l’on pense à la Chine, il y a des choses qui nous viennent immédiatement à l’esprit. Parmi celles-ci, on compte, entre autres, les montagnes et les temples. Ainsi, si vous visitez ce pays et avec un intérêt particulier pour ces choses, voilà où vous devriez vous rendre :

Les temples

Le temple du Ciel à Pékin (Beijing)
Il est généralement considéré comme le « plus sacré » des nombreux temples impériaux de Chine. Ces fondations d’origine remontent à 1420 et il dispose d’un parc où vous pouvez pratiquer le Tai Chi (ou tout simplement regarder les autres).

Le temple du Cheval Blanc à Luoyang
C’est un lieu sacré des habitants du coin, car le temple du Cheval Blanc de Luoyang est l’endroit où des personnes estiment que le bouddhisme est né. Il avait à la base été construit pour servir de « maison secondaire » pour l’empereur Liu de la dynastie Han.

Le temple de Lingyin à Hangzhou
Ce temple est spécial, car les paysages l’entourant sont tout simplement impressionnants. C’est la demeure de la plus grande statue de Buddha, statue qui remonte à l’an 328 ! L’ambiance de ce temple est très calme et sereine, ce qui permet d’en repartir avec un profond sentiment d’épanouissement culturel.

Les montagnes

Huangshan (montagnes jaunes)
Ce site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO se trouve dans la province d’Anhui et est la plus grande attraction touristique de la région. En plus d’avoir tout ce dont une montagne peut offrir, ce lieu a aussi bien d’autres choses. On y trouve des grottes profondes et des grands pics aux parois en pierre blanche. Les conditions météo changeantes font que cet endroit a une apparence différente d’un jour à l’autre. Partez à l’attaque de cette montagne et essayez de faire des descentes en rappel !

Mont Taishan
Cet autre site classé au patrimoine mondial de l’humanité se trouve en cœur de la province du Shandong. C’est un lieu très vaste (426 km2) qui propose des paysages bien différents de ceux de Huangshan, car il y a beaucoup plus de neige. Encore plus important, ce lieu est sacré, car était utilisé par les empereurs lors de cérémonies d’adoration de la terre et des cieux.

Mont Huashan
C’est l’une des 5 plus belles montagnes de Chine : elle fait plus de 2 km de haut ! Il est d’une très grande importance dans la religion taoïste, car ses pentes abritent plus de 20 temples taoïstes. En outre, l’intérêt de ce mont ne se résume pas à grimper en haut : regardez un peu en bas et vous verrez des failles qui semblent plonger tout droit dans le centre de la terre. Il ne se trouve qu’à 100 km de la ville de Xian.

La nourriture

Province du Sichuan
Cette région est connue pour ses plats épicés réalisés avec le poivre du Sichuan. Ce poivre produit une sensation unique pour les papilles et est grandement recommandé si vous aimez manger épicé ! Un « hot pot » du Sichuan (fondue chinoise) sera une expérience que vous n’oublierez pas de si tôt.

Turpan, Xinjiang
La province du Xinjiang offre quelque chose de différent du reste de la Chine. Cette région a une forte influence musulmane et est célèbre pour ses délicieux plats à base d’agneau. Partagez un gigot entre amis ou essayez des nouilles faites à la main qui sont originaires de Turpan.

Xiamen
Certaines personnes pourraient être surprises de savoir qu’il y a d’excellents fruits de mer en Chine. Pour cela, rien ne vaut la ville côtière de Xiamen. Les ingrédients sont tous pêchés dans le coin et vendus le jour même. Nous vous recommandons d’essayer un des barbecues ouverts tard le soir et de ne pas louper les omelettes aux huitres !

Les pagodes

Pagode de Liuhe
Cette œuvre d’art de forme octogonale est seulement réalisée à base de bois et de briques. Elle se trouve dans la ville touristique populaire d’Hangzhou, juste au pied de la chaine montagneuse de Yuelun. Cette pagode fait presque 60 mètres de haut et honore les 6 ordres bouddhistes. Frayez-vous un chemin le long des escaliers et profitez des superbes peintures les décorant.

Pagode de Leifeng
Cette pagode se trouve en bordure du lac de l’Ouest et a été construite en commémoration de la naissance d’un des fils du roi de l’empire Wuyue. Bien qu’elle se soit effondrée en 1924, elle a été parfaitement reconstruite et est une attraction touristique très populaire. Cette pagode fait 5 étages de haut.

Pagoe de Sakayamuni
Voici quelques chiffres sur cette pagode : elle est vieille de plus de 900 ans et fait plus de 60 mètres de haut. Elle est construite UNIQUEMENT en bois et son attraction principale est le Bouddha Sakayamuni se trouvant au premier étage.

Les pandas

La province du Sichuan est la demeure naturelle des pandas. Malheureusement, il n’en reste que très peu à l’état sauvage et il n’y a donc que des chances infimes d’en voir en dehors d’un enclos.

Centre de recherche et de reproduction sur le Panda géant de Chengdu
Ce centre se trouve en banlieue de la ville de Chengdu et sert de demeure à une cinquantaine de pandas. Son but est de préparer les pandas à se faire libérer dans la nature et, à cette fin, il simule l’environnement et l’alimentation des pandas à l’état sauvage. Il s’y trouve une section spéciale pour les bébés pandas et un grand musée consacré aux pandas.

Sanctuaire de Wolong
Il se trouve un peu plus loin de Chengdu (à 120 km) et a été la demeure de plus de 100 pandas jusqu’au tremblement de terre tragique de 2008. On y trouve maintenant environ 30 pandas. Ce lieu est unique, car, en plus de pouvoir voir ces superbes animaux, on peut aussi aider à en prendre soin.

Zoo de Pékin
Dans le cas où vous n’auriez que peu de temps devant vous, le zoo de Pékin a un espace réservé aux pandas. Toutefois, il faut bien savoir que cette partie du zoo est incroyablement fréquentée : il faut bien choisir son moment pour la visiter.