Guide de voyage aux Philippines

Avec 7 107 îles parmi lesquelles choisir, il semblerait que les Philippines aient tout ce qu’il faut. L’infinie variété de paysages et d’activités convient à un large éventail de voyageurs et de touristes, qu’ils soient avec un sac à dos ou avec un porte-monnaie Louis Vuitton. Des rizières luxuriantes, des plages immaculées, une ville effervescente et remplie de graffitis, des jungles tropicales, des volcans en activité et des montagnes incroyables : les Philippines feront tout pour vous captiver et vous y garder.

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Pourquoi devriez-vous visiter les Philippines ?

C’est un pays où l’orient et l’occident se mélangent pour former un melting-pot unique et coloré. C’est un pays où les rues sont remplies de Jeepneys bruyants et multicolores. C’est un pays où les musiques accrocheuses (horribles, pour certains) et les chansons de karaoké s’entendent à tous les coins de rue. Combinez cela à la joie des Philippins et les visiteurs ne peuvent pas s’empêcher de repartir chez eux gaiement, avec une chanson pop ne voulant pas sortir de la tête.

Les Philippines sont un paradis pour les amoureux de la vie aquatique

Des sites de plongée de classe mondiale y sont en abondance et, comme les Philippines font partie du « triangle du corail », cet endroit renferme encore plus d’espèces marines que le reste du monde. Des coraux multicolores et des récifs remplis de poissons dorés construisent un décor sous-marin idéal pour que la vie aquatique s’épanouisse dans de superbes eaux turquoise. Des immenses requins-baleines, aux minuscules planctons phosphorescents, les eaux sont remplies de vie et de magie. Des requins-renards, des hippocampes pygmées, de gigantesques raies mantas, des requins de récif à pointe blanche et grise, des tortues et une variété infinie de poissons s’y baladent.

Comme si toute cette vie marine n’était pas suffisante pour justifier d’aller s’essayer à la plongée, il y a aussi les récifs et les épaves. Des épaves de la Seconde Guerre Mondiale, des navires de combat espagnols, des chasseurs vietnamiens, et certaines épaves sont même entièrement recouvertes de corail et peuvent être explorées. C’est un vrai paradis pour les amateurs de l’océan, pour les plongeurs professionnels ou débutants, ainsi que pour ceux aimant la photographie sous-marine.

Les Philippines sont la demeure de l’un des plus grands littoraux de sable blanc au monde

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Attr: jojo nicdao (cc by)

Nous avons énormément voyagé aux Philippines et avons pris des milliers de photos. Nous avons rempli des calepins entiers de gribouillages sur nos propres expériences et estimons que l’encre et les photos ne rendront jamais justice à la beauté de ses plages. Nous étions vraiment la bouche bée lors de nos deux premiers jours à Coron.

Le pays éprouve aussi une immense fierté à avoir l’un des plus grands littoraux de sable blanc au monde. Ses eaux tièdes et limpides ainsi que son sable blanc et fin vous feront croire que vous êtes en plein milieu d’un rêve, en train de regarder une carte postale. Exotiques, immaculées et sublimes, les plages des Philippines représentent l’idéal que l’on se fait d’une plage. Avec le rhum du coin à des prix moins chers que le Coca-Cola, les cocktails en bord de mer ne sont pas seulement abordables, ils font aussi partie de la vie quotidienne. Les déjeuners à déguster des fruits de mer sont aussi souvent à l’ordre du jour et de nombreuses plages permettent de les digérer très facilement en se faisant masser directement sur le sable.

Les Philippins sont incroyablement accueillants et amicaux

En plus des côtés éblouissants et stupéfiants des paysages du pays, ses habitants sont bien souvent un des souvenirs les plus affectueux avec lesquels les visiteurs des Philippines repartent. Authentiques, chaleureux et incroyablement amicaux, les Philippins se promènent en ville avec le sourire aux lèvres et un cœur rempli de gentillesse et d’hospitalité.

Comme l’anglais est très bien parlé dans l’ensemble des Philippines, la barrière de la langue est vraiment beaucoup moins existante que dans d’autres pays de la région, ce qui permet de vraiment mieux interagir avec ses habitants. Les Philippins sont humbles, enthousiastes et adorent raconter leurs histoires : ils partagent leur vie, que ce soit entre eux, ou avec les visiteurs. Ils seront bien souvent incroyablement heureux de vous inviter sous leur porche ou dans leur demeure afin de vous raconter toutes sortes d’histoires et d’anecdotes. Asseyez-vous, prenez vos aises, et appréciez l’expérience. Les enfants sont souvent super excités à l’idée de vous dire bonjour dans la rue et les parents vous encourageront à cajoler leurs bébés : c’est quelque chose de commun là-bas, et il faut apprécier chacun de ces moments.

La beauté naturelle du pays est impressionnante

Entre les forêts tropicales et les somptueuses rizières en terrasse de Batad et de Banaue, la diversité des paysages et des points de vue des Philippines vous laissera les yeux écarquillés et la bouche bée.

Les magnifiques sentiers de randonnée ainsi que les montagnes et les volcans du pays permettent de profiter de sites d’exception et de respirer le bon air frais montagnard. Les voyageurs en quête d’aventures et ceux souhaitant faire de l’exercice physique ne seront jamais en manque d’option pour partir en trekking.

Toutefois, il n’y a nullement besoin d’avoir une paire de chaussures de randonnée pour profiter de la splendeur des paysages. Il suffit de louer une petite moto et de conduire dans presque n’importe quelle direction pour se retrouver en face de somptueuses vues sur l’océan et sur le littoral.

Parlons maintenant des cascades ! Elles sont incroyables ! Chutes de Kawasan à Oslob, Cebu et sa piscine digne de contes de fées placée sous une cascade brumisante... Cascade de Tamaraw à Sabang, Palawan ; Chutes de Mimbalot à Iligan, Mindanao, ou encore les chutes de Tappiya à Banaue sont des endroits majestueux et méritant absolument le détour.

Se déplacer aux Philippines est abordable

Une des autres raisons de visiter les Philippines est que votre argent vous durera très longtemps. Les logements et le transport y sont à des prix très avantageux et sont abordables pour la plupart des touristes et des routards.

Lorsque l’on souhaite voyager avec un budget serré, les Philippines sont un des choix les plus économiques. En se logeant en dehors des plus grosses zones touristiques, le prix de l’hébergement chute astronomiquement.

De plus, il faut bien garder à l’esprit lors du voyage dans ces îles que les endroits les moins chers pour se loger ne se trouvent bien souvent jamais sur internet. Le simple fait de marcher un peu dans les alentours à l’arrivée et de ne pas réserver à l’avance permet aux touristes soucieux de leur porte-monnaie de réaliser de belles économies.

Avec l’abondance de marchés et de nourriture de rue, manger pour pas cher est bien plus qu’une alternative aux restaurants gastronomiques : c’est non seulement savoureux, mais cela permet aussi de s’imprégner de la culture.

Où aller aux Philippines

Avec toutes les merveilleuses destinations que les Philippines ont à offrir, le plus difficile est de choisir les endroits que l’on ne veut absolument pas rater. Préparez-vous à faire pas mal de recherches, à vous fier au bouche-à-oreille, et à faire des erreurs.

Vous n’avez rien vu des Philippines si vous n’avez pas visité...

Banaue et Batad à Luzon

Bien que nous comprenons plutôt bien que les voyageurs évitent Manille et l’utilise juste comme plateforme de transit avant de se rendre sur les îles, nous sommes cependant persuadés que c’est une erreur de ne pas inclure Luzon sur son itinéraire.

Allez-y et nous sommes surs que vous reviendrez nous dire que les rizières en terrasse de Banaue en valent vraiment le coup. Souvent décrites comme la huitième merveille du monde, ces rizières émeraude créent un escalier spectaculaire absolument unique au monde. Banaue et Batad, à proximité, offrent de superbes sentiers de randonnées qui récompensent les efforts de ceux les empruntant en leur offrant des points de vue imprenables et des cascades somptueuses. Depuis que nous y sommes allés, nous n’avons plus jamais regardé le riz en sachet de notre supermarché de la même façon.

Puerto Princesa à Palawan

Avec sa nourriture succulente, ses plages de sable blanc et ses points de vue à couper le souffle, Puerto Princesa, la capitale de Palawan, est toujours une expérience exceptionnelle. Allez voir les dauphins au lever du soleil, faites du snorkeling au milieu des requins-baleines, observez le plancton fluorescent en soirée, ou encore faire des excursions en kayak : cette ville est vraiment synonyme de plaisir. Ne soyez pas surpris si jamais vous décidez de prolonger votre séjour à Puerto ! Sa rivière souterraine fait maintenant aussi partie des nouvelles sept merveilles de la nature. Tout y est une excellente expérience !

Coron

Avec ses plages immaculées, ses océans limpides (on peut y voir des épaves de navires de guerre) et avec sa nature presque intouchée, Coron est également à ne pas louper. Élu par le Forbe’s Traveler Magazine comme l’un des plus beaux sites de plongée au monde, ce joyau de la nature renferme des trésors uniques pour les amoureux de la plongée et du snorkeling, mais aussi pour les baroudeurs, les personnes souhaitant rester sur la plage ou pour les amateurs de randonnée ou de cuisine. Cet endroit est idéal pour les amoureux de la photographie, qu’ils soient des photographes professionnels ou des adeptes du selfie-stick.

Où aller aux Philippines si vous aimez...

Faire de la plongée

Quels que soient vos centres d’intérêt, vos passions ou vos passe-temps, les Philippines ont quelque chose pour vous. Avec pléthore de vie aquatique (même dans les eaux peu profondes), le snorkeling est un excellent moyen de se détendre lors de vacances aux Philippines.

Afin de faire la rencontre de tortues, partez faire une excursion à la journée sur l’île d’Apo, ou restez-y quelques nuits. Bien que beaucoup d’endroits des Philippines soient célèbres pour permettre de partir à la rencontre des requins-baleines, notre spot préféré pour les observer est Puerto Princesa. Cela se fait de manière éthique et n’est pas surcommercialisé.
Si vous aimez les épaves, les coraux aux couleurs vives et les jolis poissons, dirigez-vous à Coron. L’île de Matinloc à El Nido et l’île de Balicasag à Bohol sont aussi des destinations de premier choix pour le snorkeling.

Une autre des excellentes activités aquatiques des Philippines est la plongée sous-marine. En effet, partir à la recherche de Nemo ou de Dory peut se faire tout au long de l’année. Les profondeurs de l’océan sont absolument remplies de vie, au bonheur des photographes amateurs et professionnels. Requins-renards, requins-marteaux, raies mantas géantes et épaves de navires de la Seconde Guerre Mondiale n’attendent que vous.

Parmi les moments les plus forts de la plongée sous-marine aux Philippines, il y a le site de Tubbataha (classé au patrimoine mondial de l’UNESCO), les épaves hautement photogéniques de Busuang, et les requins-renards de Monad Shoal, à Malapascua.

La barrière de corail de Yapak, à Boracay, est l’un des endroits où l’on peut aussi plonger au milieu de requins de récif à pointe blanche et grise, de raies aigles et d’immenses bancs de thon. De plus, il y a le mondialement célèbre « sardine run » à Moalboal (Cebu), qui peut se contempler tout au long de l’année.

Faire de la randonnée

Si passer trop de temps dans l’eau salée n’est pas vraiment votre truc, ne vous en faites absolument pas. La randonnée est une autre activité incroyablement populaire et qui attire de nombreuses personnes à l’esprit aventureux. Entre les rizières en terrasse de Banaue et le volcan actif Mayon de l’île de Luzon, vous passerez votre temps à vous demander quelle sera la prochaine merveille à retirer de votre liste.

Semblant tout droit sorti de Jurassic Park, le mont Manalmon se trouve à San Miguel, Bulacan. C’est un endroit parfait pour les débutants souhaitant faire une randonnée, car il n’y en a que pour une heure de marche pour arriver à son sommet et profiter de points de vue spectaculaires. Les plus expérimentés peuvent partir gravir le mont Tibig, à Lobo, Batangas. Cette randonnée permet de profiter d’un coucher de soleil absolument somptueux et il est même possible de camper au sommet.

Aller d’île en île

De nombreuses visites des îles sont organisées pour aller visiter les Philippines de part en part. Passez une journée en mer à admirer les paysages depuis un bateau, plongez au milieu de poissons et de coraux multicolores, dégustez une noix de coco toute fraiche en faisant une escale sur une petite île et régalez-vous des spécialités locales en bord de mer, avec du sable entre les orteils.

Faire le tour des îles avec les tour-opérateurs philippins est un vrai plaisir. Palawan, Coron et El Nido proposent d’excellents packages de visite des îles, dans lesquels lagons enchanteurs, grottes préhistoriques, gigantesques falaises et forêts de mangrove sont au programme. L’île de Siargao propose bien plus que des conditions de surf exceptionnelles. L’île Nue (Naked Island), l’île de Daku, l’île de Guyam et même les grottes de Sohonton peuvent être rejointes en très peu de temps lors de ces moments passés à voyager d’île en île.

Les festivals

Festivals, fiestas et fêtes en tous genres ! Quel spectacle ! Les gens du coin montrent constamment leur reconnaissance envers leurs saints patrons et envers les bonnes récoltes en faisant la fête avec un style à la fois élégant et divertissant. Les Philippins prennent vraiment leurs festivals au sérieux : ces derniers peuvent durer entre un jour et un mois. Comme il y a toujours au moins un festival par mois quelque part dans le pays, il n’est pas franchement difficile de prévoir ses vacances pour en être témoin. La musique, les costumes, les danses, le maquillage, les confettis et les paillettes y sont omniprésents dans les rues et invitent tout le monde à participer aux festivités.